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Fontaine de la Villa Médicis à Rome Rome
Hors de France

© Fontaine de Corot_Villa Médicis_après restauration_02_credits_Acacdémie de France Villa Médicis
Fontaine de Corot après restauration © Académie de France à Rome - Villa Médicis

En 1585, le pape Sixte Quint ordonne, avec le soutien de la famille Médicis, l'édification d'un aqueduc permettant d'acheminer l'eau de l'Acqua Vergine vers Rome. Ayant ainsi accès à six onces d'eau, Ferdinand de Médicis échafaude avec son équipe d'ingénieurs de nombreux dispositifs tentant d'augmenter la pression et le débit d'eau pour alimenter les jardins de la Villa Médicis. Un véritable réseau hydraulique, très perfectionné pour l'époque, se met en place sur l'ensemble de la propriété, suscitant la jalousie des voisins.

Ferdinand de Médicis décide alors de mettre en œuvre, sur l’espace devant la villa, et pour le bien de la cité, une fontaine publique. Pour dessiner cet ouvrage, il fait appel à Raffaello di Pagno. Celui-ci compose avec des pièces antiques de la collection de Ferdinand de Médicis :
• une vasque en marbre africain (ou marbre de Lucullus), provenant de l'ancienne Théos (Turquie). Achetée en 1579, elle a probablement été trouvée dans le Trastevere à Rome ;
• un socle en granite, servant de piédouche à la vasque ;
• un bassin octogonal de granite gris égyptien (ou granit du Forum), au sol, provenant des carrières du Mont Claudianus (Egypte) et trouvé sur la place de San Pietro in Vincoli ;
• une fleur de lys florentine, en son centre, par la suite remplacée par un boulet de "pavonazzetto", marbre blanc veiné de violet de Turquie.

Un effet de miroir remarquable est ainsi créé entre les fontaines de la villa, qui toutes se déversent dans le réseau hydraulique alimentant les fontaines en contrebas de la colline du Pincio, notamment la fontaine de Trevi.

La fontaine, implantée dans l’axe du portail d’entrée de la villa, est l’origine de la composition de ce que l’on nommera la cour d’honneur. Elle en demeure l’élément majeur. L’esplanade de la Villa Médicis et sa fontaine ont inspiré de très nombreux artistes à travers le temps, immortalisées notamment par le peintre Corot.

UNE ANECDOTE SUR LA FONTAINE...
En 1655, selon la légende, la reine Christine de Suède fait tirer du château Saint-Ange un boulet de canon en direction de la Villa afin de réveiller le cardinal Carlo de Médicis (troisième fils de Ferdinand 1er) pour l’inviter à une partie de chasse. Lequel boulet aurait alors prétendument été placé sur la fontaine devant la villa, où il est toujours présent…

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Le dispositif technique de la fontaine fonctionne aujourd’hui très mal, et les dysfonctionnements mécaniques entrainent des altérations esthétiques visibles. En effet, si à l’origine l’eau jaillissait à plus de deux mètres de haut par le bec percé dans la sphère, débordant alors en cascade sur tout le périmètre de la vasque, le jet est aujourd’hui réduit à quelques centimètres, et l’écoulement faible ne se fait plus que sur un côté, accentuant le devers de la vasque qui menace de s’affaisser véritablement. Les concrétions calcaires et végétales sont devenues épaisses et résistantes, et peuvent avoir des conséquences destructrices sur le marbre, qui a déjà perdu de ses couleurs.De plus, les canalisations entre la villa et la fontaine ont subi un écrasement du au passage automobile, tandis que l’évacuation de l’eau de la voirie dans le bassin de la fontaine provoque l’engorgement de celui-ci.

Une opération d’entretien a pourtant été engagée en 1988 mais s’est avérée largement insuffisante. Il s’agit aujourd’hui d’engager une intervention structurelle et fonctionnelle importante.

Grâce au mécénat de la Fondation Total, la Fondation du patrimoine apporte un soutien de 70 000 euros au projet. Le budget prévisionnel s’élève à 90 700 euros.

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